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无腿的蛇如何能成为顶级掠食者?

作(zuo)者:佚名 2018-03-18 浏览: 5,948 评论:0

摘要: 蛇类的进化独辟蹊径,失去四肢在它们的种种令人惊异之处中,也不过是其中微不足道的一部分而已。蛇类体内的变化才是真正的不同凡响。它们削减了内脏器官,几乎去掉了一个肺,肝脏也只剩下一叶……它们进化出了新颖的热感应器官和复杂程度居所有动物之首的毒液系统。它们可以加快或...

蛇类的进化独辟蹊径,失去四肢在它们的种种令人惊异之处中,也不过是其中微不足道的一部分而已。蛇类体内的变化才是真正的不同凡响。它们削减了内脏器官,几乎去掉了一个肺,肝脏也只剩下一叶……它们进化出了新颖的热感应器官和复杂程度居所有动物之首的毒液系统。它们可以加快或降低新陈代谢速率,幅度之大超过任何一种脊椎动物。蛇类的体内改造甚至直达分子层面:一些在很多脊椎动物中都岿然不动的蛋白,在蛇的体内却悄悄发生了变化。

无腿的蛇如何成为顶级掠食者?

美国北科罗拉(la)多大学的蛇(she)类(lei)研究人员史蒂芬·麦克西(Stephen Mackessy)说:“在进(jin)化(hua)上,蛇(she)就像是一(yi)种(zhong)经过了重新(xin)设计的生物(wu)。”近年来,人们首(shou)次完成(cheng)了对两种(zhong)蛇(she)的基因组(zu)测序,借助于此,我们开始逐渐(jian)揭开蛇(she)类(lei)非凡(fan)的进(jin)化(hua)旅程。

蛇类进化的故事开始于一亿多年前,主角是一只蜥蜴或是类似蜥蜴的爬行动物。至于蛇类祖先到底属于哪一类,生物学家还在争论。有人认为蛇类是从一种叫做沧龙的海洋爬行动物进化而来的。但是,这是少数派。美国康奈尔大学的进化生物学家哈利·格林(Harry Greene)说:“我认为大部分证据都指向蛇类是陆地起源,它们的祖先甚至是一种善于挖洞或是行踪隐秘的动物。”

主流(liu)观(guan)点认(ren)为(wei)(wei),蛇(she)(she)类(lei)(lei)祖先和现生的巨蜥以及大毒蜥为(wei)(wei)同一(yi)类(lei)(lei)爬行动物。那么,为(wei)(wei)什么这一(yi)类(lei)(lei)群中(zhong)(zhong)的某些成员会失(shi)去四肢,拉长身体(ti)呢?很可能是(shi)为(wei)(wei)了在(zai)(zai)地下洞穴或是(shi)缠绕(rao)纠(jiu)结的草丛中(zhong)(zhong)追捕昆虫。确(que)实,现在(zai)(zai)发现的最原始(shi)的蛇(she)(she)类(lei)(lei)仍然生活在(zai)(zai)地下,以蚂蚁和白蚁为(wei)(wei)食,这种蛇(she)(she)因为(wei)(wei)眼睛退化而(er)得名盲(mang)蛇(she)(she)。对于认(ren)为(wei)(wei)蛇(she)(she)类(lei)(lei)祖先可能生活在(zai)(zai)洞穴中(zhong)(zhong)的看法,盲(mang)蛇(she)(she)的存在(zai)(zai)是(shi)一(yi)种支持。

蛇类演化出细长(zhang)的(de)(de)(de)蛇身并没有(you)经过多(duo)少基因变异(yi)。荷兰(lan)莱顿大学的(de)(de)(de)发育生物学家(jia)迈克尔·理查森(sen)(Michael Richardson)说,“这里要长(zhang)腿”的(de)(de)(de)基因在(zai)蛇类胚胎中依然具(ju)有(you)活性,但它发出的(de)(de)(de)信号(hao)被该(gai)长(zhang)四肢处的(de)(de)(de)细胞无视,于是腿也就没法形成。蛇类胚胎发育期间,脊椎生长(zhang)得(de)极快,由此得(de)到细长(zhang)的(de)(de)(de)蛇身。它们的(de)(de)(de)脊椎骨(gu)要比(bi)其他(ta)动物多(duo)得(de)多(duo),在(zai)有(you)些种类中甚至高(gao)达500多(duo)块(kuai)。

事(shi)实上,就像在(zai)许多案例(li)中出现的(de)那样(yang),蜥蜴要进(jin)化出蛇形的(de)身(shen)体似(si)乎(hu)并不费力。南(nan)澳大(da)利(li)亚博物馆的(de)进(jin)化生物学家迈克尔(er)·李(Michael Lee)说(shuo),“有(you)数十个蜥蜴谱(pu)系失去了四肢(zhi)。”但(dan)是其中大(da)部(bu)分体型小巧,善(shan)于(yu)挖洞,一般很难见到,也几乎(hu)没有(you)人进(jin)行(xing)过研究。

蛇总是把食物整个吞下肚去,甚至能够吞下比自己大许多倍的猎物。

蛇总是把食物整个吞下肚去,甚至能够吞下比自己大许多倍的猎物。

非凡的能力

蛇类的祖先反其道而行之,晃动着身体爬上了地面,开始捕猎体型较大的猎物,最终甚至出现了像响尾蛇和眼镜蛇这样令人胆寒的捕食者。现今大概有3400种蛇,分布范围遍及世界各地,只有寒冷的两极地区除外。有一些蛇生活在热带海洋中,它们从不上岸。另一些蛇,比如蟒蛇,可以长到非常大。不过和泰坦巨蟒比起来,现生蛇类中最大的个体也不过是个小家伙。泰坦巨蟒是一种已灭绝的巨蛇,可以长到十余米长,一吨多重。蛇类的多样性和分布范围都是其他无脚蜥蜴所无法比拟的。李说:“它们都远没有蛇类成功。”

那么(me)(me),是什么(me)(me)使(shi)得蛇(she)类如此与众不同呢(ni)?是蛇(she)类祖先(xian)失(shi)去四肢后产生(sheng)的(de)(de)(de)一些(xie)不那么(me)(me)显眼的(de)(de)(de)变(bian)(bian)化(hua)。特别是,蛇(she)类具有非凡的(de)(de)(de)新陈代谢(xie)能(neng)力(li)。这种能(neng)力(li)在进(jin)化(hua)过程(cheng)中出(chu)现得很早(zao):盲蛇(she),一类较为原始(shi)的(de)(de)(de)蛇(she),在蛇(she)类进(jin)化(hua)早(zao)期便分离出(chu)来(lai),他(ta)们体(ti)(ti)内的(de)(de)(de)线(xian)粒体(ti)(ti)基因就(jiu)已经产生(sheng)了许多变(bian)(bian)化(hua)。可能(neng)就(jiu)是这些(xie)变(bian)(bian)化(hua)使(shi)原始(shi)蛇(she)类能(neng)够(gou)降低新陈代谢(xie)速(su)率,减少能(neng)量消(xiao)耗。

于是,这(zhei)就创造(zao)了(le)条件,使(shi)得(de)早(zao)期蛇(she)类重返地面之后(hou)能够采取一种行之有(you)效的策略——用(yong)时(shi)不(bu)时(shi)的暴饮暴食代替(ti)少食多餐。这(zhei)样它们就不(bu)用(yong)把所有(you)的时(shi)间都花在捕猎(lie)上,同(tong)时(shi)也降低了(le)螳(tang)螂捕蝉黄雀(que)在后(hou)的风险。而且,它们还能借(jie)此度过食物匮乏时(shi)期。

然而对于一(yi)(yi)种要整吞猎物(wu)的(de)(de)动物(wu)来说,吃大(da)餐也是一(yi)(yi)种挑战。蛇能(neng)吞下(xia)比自己(ji)头(tou)还大(da)的(de)(de)猎物(wu),这种卓越的(de)(de)能(neng)力需要做出许多(duo)(duo)改变才能(neng)实现。比如(ru),美(mei)国理海(hai)大(da)学的(de)(de)戴维(wei)·康(kang)道尔(David Cundall)指出,蛇嘴(zui)周围的(de)(de)皮平常(chang)是折(zhe)叠起来的(de)(de),因(yin)此扩张(zhang)的(de)(de)幅度要比大(da)多(duo)(duo)数动物(wu)都大(da)。而且(qie),他的(de)(de)研究表明,蛇类颌骨上的(de)(de)一(yi)(yi)些肌(ji)肉可以拉伸得非常(chang)长,以至于联(lian)结在一(yi)(yi)起的(de)(de)肌(ji)动蛋白和肌(ji)球蛋白都被扯开,进(jin)食之(zhi)后再逐渐回到(dao)原(yuan)位(wei)。

蛇类对新陈代谢的调节能力更是匪夷所思。比如,在两餐之间,缅甸蟒几乎让新陈代谢全停,代谢速率降到了已知所有脊椎动物之中的最低水平。“蛇类无所事事的时候,代谢非常非常慢。”美国得克萨斯大学阿灵顿分校的托德·卡斯托(Todd Castoe)说,“活着的蛇和死蛇在新陈代谢上的差别微乎其微。”因此大型蛇类可以数月不进一餐。

大餐之后,蛇的体内会发生巨大的变化。

大餐之后,蛇的体内会发生巨大的变化。

新陈代谢奇迹

然而当蟒(mang)蛇吞下(xia)比方说(shuo)一(yi)(yi)头羚羊的(de)(de)(de)时(shi)候,一(yi)(yi)切(qie)就都不同(tong)了。分(fen)秒必争的(de)(de)(de)消(xiao)化开始了。在(zai)几天的(de)(de)(de)进食过程中,蟒(mang)蛇的(de)(de)(de)小肠和肝脏(zang)质量(liang)翻了一(yi)(yi)番,肾和心脏(zang)也(ye)体积大幅增(zeng)加(jia)(jia)。同(tong)时(shi),它的(de)(de)(de)新(xin)陈代(dai)谢速(su)率增(zeng)加(jia)(jia)到(dao)原来(lai)的(de)(de)(de)45倍。卡斯托说(shuo),加(jia)(jia)速(su)幅度几乎和肯(ken)塔基赛马(ma)会上冲刺的(de)(de)(de)马(ma)匹一(yi)(yi)样。“但(dan)是(shi)(shi),那是(shi)(shi)在(zai)平(ping)整(zheng)的(de)(de)(de)场地上奔跑(pao),而蟒(mang)蛇达到(dao)新(xin)陈代(dai)谢巅(dian)峰的(de)(de)(de)时(shi)候,它们(men)是(shi)(shi)静止不动的(de)(de)(de)。”

这(zhei)种狂风骤(zhou)雨似(si)的变化(hua)只持续几天。大(da)约两周之内,大(da)餐消化(hua)完毕,蛇就又把新(xin)陈代(dai)谢(xie)关掉了。

是(shi)什(shen)么让(rang)蛇(she)类在(zai)调节(jie)新陈代谢方面如此技(ji)艺卓(zhuo)绝?2013年,科(ke)学(xue)家(jia)首次完成(cheng)了(le)两种蛇(she)类——缅(mian)甸蟒(mang)和眼镜王(wang)蛇(she)的(de)基(ji)因组(zu)测序,卡(ka)斯托就是(shi)当时的(de)团队成(cheng)员(yuan)之一。通过与其他(ta)脊椎动物的(de)基(ji)因组(zu)对比(bi),他(ta)们找(zhao)出了(le)发生变化的(de)基(ji)因,确定了(le)变异产生的(de)时间,并从中寻找(zhao)自然选择的(de)痕迹。

他(ta)们(men)惊讶地发现:在(zai)(zai)陆生(sheng)脊(ji)椎动(dong)物共有的7442个(ge)基因(yin)中,有772个(ge)因(yin)为自然选(xuan)择而发生(sheng)了变化。而这之中的大部(bu)分(fen)——516个(ge)基因(yin)——在(zai)(zai)这两种(zhong)蛇(she)中都存在(zai)(zai)。也就是说,它(ta)们(men)出现的时(shi)间(jian)要早(zao)于8000万年(nian)前,也就是在(zai)(zai)蟒蛇(she)和后(hou)来形成眼镜蛇(she)的谱(pu)系分(fen)离之前。

几百个基(ji)因的(de)(de)变化也(ye)许看上去不(bu)多,但是(shi)这些基(ji)因大都(dou)(dou)和(he)一些基(ji)本功(gong)能相关,在各个物种之间分(fen)化很小,所以这已经是(shi)个很不(bu)一般的(de)(de)数(shu)字了。卡斯托说:“这个数(shu)量(liang)级比(bi)我们(men)惯常看到的(de)(de)要高得多。”他(ta)认(ren)为这些覆(fu)盖广泛的(de)(de)基(ji)因变化是(shi)蛇类能够根据需要调节新(xin)陈代谢和(he)器(qi)官大小的(de)(de)原因。他(ta)的(de)(de)设想(xiang)还有待证明,不(bu)过(guo)这些基(ji)因确实大部分(fen)都(dou)(dou)与新(xin)陈代谢和(he)器(qi)官发育有关。

事实(shi)上(shang),卡(ka)斯托(tuo)发现(xian)蛇类(lei)甚至修改了进化上(shang)的(de)“不可(ke)接触者(zhe)”之(zhi)一:一种(zhong)叫做(zuo)细胞色素氧(yang)化酶(cytochrome oxidase I)的(de)蛋白(bai)质,它帮助细胞“燃烧食物”得到(dao)能量。卡(ka)斯托(tuo)解释(shi)说,“这就是(shi)你需要(yao)吸入氧(yang)气(qi)的(de)原因。”10亿年来,细胞色素氧(yang)化酶的(de)一些(xie)结构在几乎所(suo)有(you)(you)(you)生物中都(dou)保(bao)持不变(bian),蛇类(lei)却对这些(xie)关键部位做(zuo)出了修改。卡(ka)斯托(tuo)还没有(you)(you)(you)证明(ming)这种(zhong)变(bian)化是(shi)否与蛇类(lei)控制新陈代(dai)谢的(de)强(qiang)大能力(li)有(you)(you)(you)关,不过(guo)他认为很可(ke)能有(you)(you)(you)。

当然,能够加快新陈代谢消化大餐是(shi)一(yi)回(hui)(hui)事,有本事抓住猎物就又(you)是(shi)另(ling)一(yi)回(hui)(hui)事了。蛇类(lei)家族的一(yi)个(ge)分支进化出了一(yi)种非常有效的捕(bu)捉大型猎物的方法:用毒。

现在还不清楚毒液具体是什么时候进化出来的。基于毒液蛋白的相似性,澳大利亚昆士兰大学的布莱恩·弗雷(Bryan Fry )提出,大约2亿年前,蛇和现生毒蜥的共同祖先进化出了制造毒液的能力。如果是这样,那么早期的蛇类可能具有有毒的唾液,当时的蛇还只是普通的牙齿,它们咬伤其他动物后,有毒唾液就会通过伤口进入受害者血液内。但是,其他生物学家认为,弗雷找到的相似点是趋同进化的结果,而不是由于具有共同祖先。他们认为,蛇和毒蜥的毒液是在不同情况下分别进化出来的。

致命的毒液是捕猎的有力武器。

致命的毒液是捕猎的有力武器。

大多数毒蛇(she)(she)都具有精巧的(de)(de)毒牙(ya),而无毒的(de)(de)蟒蛇(she)(she)与眼镜蛇(she)(she)、蝰(kui)蛇(she)(she)以及其(qi)他(ta)有毒蛇(she)(she)类的(de)(de)祖先,是(shi)(shi)在(zai)(zai)距今大约8000万年前分(fen)离的(de)(de)。现在(zai)(zai)可以确定(ding)的(de)(de)是(shi)(shi),毒牙(ya)肯定(ding)是(shi)(shi)在(zai)(zai)那(nei)之后(hou)的(de)(de)某(mou)个时间点进(jin)化(hua)出(chu)来的(de)(de)。这位祖先进(jin)化(hua)出(chu)了后(hou)毒牙(ya),牙(ya)上有槽,毒液可以在(zai)(zai)槽里(li)流动。在(zai)(zai)一(yi)些蛇(she)(she)类中,毒牙(ya)已经移到(dao)了口腔(qiang)前部,凹槽加(jia)深(shen),最后(hou)变成(cheng)了注射器一(yi)样的(de)(de)空管牙(ya),还(hai)有一(yi)套肌肉(rou)系(xi)统(tong)用(yong)于向牙(ya)管中注入毒液。

荷兰莱顿自然生物多样性中心(xin)的(de)进化学家弗里(li)克(ke)·万(wan)克(ke)(Freek Vonk)及其同事,一直以来都在(zai)研究(jiu)毒(du)液(ye)和毒(du)牙。他们(men)鉴(jian)定(ding)出(chu)了(le)眼镜(jing)蛇(she)的(de)毒(du)液(ye)基(ji)(ji)因,然后(hou)又在(zai)蟒蛇(she)和变(bian)色龙中寻找(zhao)与之关(guan)系最近的(de)基(ji)(ji)因。令(ling)他们(men)吃惊(jing)的(de)是(shi),眼镜(jing)蛇(she)似乎是(shi)用(yong)(yong)普普通通的(de)“日用(yong)(yong)品”拼凑出(chu)了(le)毒(du)液(ye)。编码毒(du)液(ye)的(de)20个(ge)基(ji)(ji)因家族大(da)多都与那些在(zai)细胞内做(zuo)些平(ping)(ping)平(ping)(ping)常常的(de)“内务(wu)工(gong)作”的(de)基(ji)(ji)因相(xiang)关(guan)。

在几乎所有(you)(you)组织(zhi)的(de)(de)(de)(de)较低(di)层面上(shang),都有(you)(you)这(zhei)些“日常(chang)(chang)”基(ji)(ji)因(yin)活跃的(de)(de)(de)(de)身影。卡斯(si)托也参与(yu)了(le)这(zhei)项研究工(gong)作,他说:“这(zhei)也就意味着,当产生一个新腺体(ti)(ti)的(de)(de)(de)(de)时(shi)(shi)候,这(zhei)些基(ji)(ji)因(yin)在腺体(ti)(ti)中表达的(de)(de)(de)(de)几率(lv)相当高。”有(you)(you)时(shi)(shi),蛇只(zhi)是(shi)简单地绑(bang)架了(le)这(zhei)些基(ji)(ji)因(yin),让它们(men)转(zhuan)而从(cong)事“制毒”工(gong)作。但更常(chang)(chang)见(jian)的(de)(de)(de)(de)情况是(shi),原(yuan)始(shi)的(de)(de)(de)(de)基(ji)(ji)因(yin)被(bei)复(fu)制下来(lai),而且经(jing)常(chang)(chang)是(shi)复(fu)制上(shang)好(hao)几次,于是(shi)蛇就有(you)(you)充(chong)裕的(de)(de)(de)(de)蛋白质去搞实(shi)验,把它们(men)转(zhuan)变成(cheng)致命(ming)的(de)(de)(de)(de)毒素(su)。

于(yu)是大(da)多数进(jin)化(hua)程度较高的(de)(de)(de)毒(du)蛇(she)的(de)(de)(de)毒(du)液中都(dou)混(hun)(hun)合了多种毒(du)素(su)。一(yi)些统计得出(chu),混(hun)(hun)合的(de)(de)(de)毒(du)素(su)达(da)100多种。毒(du)蛇(she)的(de)(de)(de)毒(du)液成(cheng)分(fen)随(sui)着种类(lei)、地点而变化(hua),甚至有时同(tong)种的(de)(de)(de)不同(tong)个体成(cheng)分(fen)也不同(tong)。混(hun)(hun)合毒(du)素(su)帮助蛇(she)类(lei)在军备竞赛上保持领先(xian):如果蛇(she)只有一(yi)种毒(du)素(su),它们的(de)(de)(de)猎物(wu)(或捕食(shi)者)进(jin)化(hua)出(chu)抗性就更加容易。

毒液(ye)(ye)的(de)(de)成分(fen)不(bu)都是(shi)为了杀死(si)猎(lie)物(wu)(wu)或对抗(kang)捕(bu)食(shi)者。很(hen)多(duo)种蛇(she)(she),尤(you)其(qi)是(shi)响尾(wei)蛇(she)(she),毒液(ye)(ye)中(zhong)很(hen)多(duo)毒素的(de)(de)作用是(shi)分(fen)解(jie)(jie)被咬动(dong)物(wu)(wu)的(de)(de)组织。麦克(ke)西(xi)说,响尾(wei)蛇(she)(she)的(de)(de)猎(lie)物(wu)(wu)通常体型(xing)较大,这可以帮助它们赶在食(shi)物(wu)(wu)腐烂之前消化(hua)完毕。另外,麦克(ke)西(xi)近期发现(xian),响尾(wei)蛇(she)(she)毒液(ye)(ye)中(zhong)含有一种成分(fen),被称(cheng)为解(jie)(jie)聚素(crotatroxin),可以阻止血液(ye)(ye)凝结(jie),还(hai)能散发出气味,帮助响尾(wei)蛇(she)(she)在被咬动(dong)物(wu)(wu)死(si)亡(wang)后找到尸(shi)体。

这一(yi)(yi)切仅(jin)仅(jin)是(shi)(shi)开始。卡(ka)斯托、万克及其(qi)同事已(yi)经在(zai)进行(xing)更(geng)多(duo)蛇类(lei)(lei)的(de)(de)基(ji)因组测序工作(zuo)了。排在(zai)首位的(de)(de)是(shi)(shi)一(yi)(yi)种(zhong)盲(mang)蛇和(he)马来(lai)亚红(hong)口蝮(fu)(fu)。之所以对盲(mang)蛇感兴趣,是(shi)(shi)因为它们(men)与早期蛇类(lei)(lei)近似,而红(hong)口蝮(fu)(fu)则是(shi)(shi)因为它的(de)(de)红(hong)外(wai)感应能力。诸多(duo)适应变化(hua)造(zao)就出了蛇这一(yi)(yi)大类(lei)(lei)奇特迷人的(de)(de)生物,而完成(cheng)这两(liang)种(zhong)蛇的(de)(de)基(ji)因组测序将使我(wo)们(men)对蛇类(lei)(lei)起源和(he)进化(hua)的(de)(de)理解(jie)更(geng)进一(yi)(yi)步。用格(ge)林的(de)(de)话来(lai)说,“解(jie)开蛇类(lei)(lei)的(de)(de)生物学(xue)秘密拥有无限前景(jing)。”

闭着眼睛看东西

当最早(zao)的蛇(she)类(lei)(lei),在获得(de)某些非凡(fan)能力的同时,也(ye)失(shi)去了(le)另(ling)外一些能力。经过(guo)数百万年(nian)的地(di)(di)下生活,体型细(xi)小(xiao)善于挖洞的原始蛇(she)类(lei)(lei)眼(yan)(yan)睑闭(bi)合,眼(yan)(yan)睛退(tui)化。当早(zao)期蛇(she)类(lei)(lei)重返(fan)地(di)(di)面(mian)的时候,它(ta)们必(bi)须用(yong)还剩下的部件拼凑(cou)出(chu)一双可(ke)用(yong)的眼(yan)(yan)睛。它(ta)们已经失(shi)去了(le)用(yong)于给(ji)视(shi)网膜供给(ji)养分的一种特殊结构,于是就进(jin)化出(chu)血管(guan)(guan)来代替,但这些血管(guan)(guan)却从(cong)视(shi)网膜前方通过(guo),遮挡了(le)视(shi)野。

蛇的眼睛曾经退化,而后又重新拼凑起来。

蛇的眼睛曾经退化,而后又重新拼凑起来。

原始(shi)蛇还失去(qu)了(le)改变晶(jing)状(zhuang)(zhuang)体形状(zhuang)(zhuang)调节(jie)焦(jiao)距的(de)能(neng)力,它的(de)后(hou)代们(men)就进化(hua)出了(le)一(yi)种(zhong)替代方法(fa),通过在眼(yan)球内把晶(jing)状(zhuang)(zhuang)体前后(hou)移动(dong)来聚焦(jiao),就像夏(xia)洛克·福尔摩斯(si)移动(dong)放(fang)大镜(jing)观察(cha)线索一(yi)样。

闭合的(de)(de)(de)眼睑直(zhi)到现在依然紧闭,但(dan)是眼睑已经变(bian)得几乎完全(quan)透(tou)明。失去了正常眼睑的(de)(de)(de)保护(hu),这层透(tou)明膜非常容(rong)易划伤,不过每次蛇蜕皮(pi)的(de)(de)(de)时候就(jiu)又换新的(de)(de)(de)了。

这层透明膜的另一个(ge)问(wen)题是(shi),其中还有(you)血管通过。2013年有(you)研究证实,当蛇看到具有(you)威胁的事物时,这些血管收缩(suo)的时间要比正常(chang)状态长,可能(neng)是(shi)为(wei)了(le)在最急(ji)需(xu)的时刻获(huo)得清晰的视野。

虽然(ran)蛇的视(shi)(shi)力(li)不是很好,但是它们有(you)(you)非常发达的其(qi)他感官。有(you)(you)些蛇甚至具有(you)(you)红(hong)外视(shi)(shi)觉,它们的脸颊(jia)上有(you)(you)一种特殊的颊(jia)窝,能够(gou)感受热量。

一药解百毒

如果你被毒(du)(du)蛇咬(yao)了,一剂抗(kang)毒(du)(du)血清也许(xu)能救你的命。抗(kang)毒(du)(du)血清中含有能够中和毒(du)(du)素的抗(kang)体。但(dan)是(shi)哪种(zhong)抗(kang)毒(du)(du)血清能起(qi)作用(yong)呢(ni)?很多被蛇咬(yao)伤的受(shou)害者不(bu)知道是(shi)什么蛇咬(yao)了自己,所以药品公司生产出了混合型抗(kang)毒(du)(du)血清,对数种(zhong)蛇伤都有效。可是(shi)这种(zhong)血清造价高昂,还(hai)增加了引起(qi)过敏的风(feng)险。

英国利(li)物浦(pu)热带医学院的(de)尼古拉斯·卡斯韦尔(er)(Nicholas Casewell)和他的(de)同事们认(ren)为,还有(you)更(geng)好的(de)办法。他们用遗(yi)传学方法鉴(jian)别出(chu)(chu)不同种毒(du)蛇毒(du)液蛋白的(de)相(xiang)同部分,然(ran)后设计出(chu)(chu)与(yu)这(zhei)个相(xiang)同部分结合(he)的(de)抗体,也就是让每一(yi)种抗体都能同时对几种毒(du)蛇的(de)咬伤有(you)效,最(zui)终将得(de)到更(geng)安全(quan)更(geng)便宜的(de)抗毒(du)血清。